Deze week is onze IT Hero Katherine Johnson in 1918 geboren, te Greenbrier County, West Virginia. Zij is natuurkundige, wiskundige en boven al waar zij bekend om staat: ruimtewetenschapper. Op vroege leeftijd werd haar talent voor wiskunde al opgemerkt.

Vanwege haar afkomst als Afro-Amerikaanse en het heersende racisme mocht zij in Greenbrier County niet naar de middelbare school. Hierdoor moest zij naar de middelbare school in Institute, Kanawha County, West Virginia. In 1938 was Johnson de eerste Afro-Amerikaanse die werd toegelaten op West Virginia University in Morgantow, na de uitspraak van de United States Supreme Court.

Katherine Johnson

Katherine Johnson is in 1953 in dienst getreden bij de Guidance and Navigation department van National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), het latere NASA. Een aantal jaar later tot haar pensioen heeft zij als ruimtevaarttechnolooog gewerkt.
Een aantal hoogtepunten zijn onder andere het berekenen van het traject van de ruimtevlucht van Alan Shepard, de eerste Amerikaan in de ruimte. Het opstellen van navigatietabellen voor astronauten in noodsituaties. Ook heeft zij meegewerkt aan plannen voor een missie naar Mars. Zij is één van de meest bekende vrouwelijke ruimevaarttechnologen. Onder andere haar verhaal is verfilmd: Hidden figures. Zeker een aanrader!

Meer weten over personen zoals, Katherine Johnson? Neem dan een kijkje door al onze uitgelichte IT heroes!

Heb je een vraag over het HBO IT Talents Program? We helpen je graag verder. Bekijk eerst onze FAQ pagina of het onderwerp van jouw vraag er tussen staat. Heb je een andere vraag? Twijfel niet en neem contact op via het contactformulier!